Yuri Averbakh (1922-2022)

Il leggendario Gran Maestro Yuri Averbakh, che aveva celebrato il suo centenario a febbraio, è morto a Mosca.

Averbakh ha iniziato a giocare a scacchi all’età di sette anni, ma era solo un altro hobby per lui durante i suoi primi anni, e non lo prendeva davvero sul serio, dato che la pallavolo era il suo principale interesse. Poi, nel febbraio del 1935, ebbe la possibilità di incontrare il famoso compositore di scacchi Nikolai Grigoriev, in un momento in cui Mosca ospitava il suo secondo torneo internazionale di scacchi, con Capablanca, Lasker, Botvinnik e molti altri. “Grigoriev ha tenuto una conferenza nel club, mostrando alcuni dei suoi famosi studi sui pedoni. Mi hanno impressionato moltissimo, ed è stata la prima volta che ho sentito che gli scacchi non erano semplicemente un gioco ma erano qualcosa di più, che erano un art. E ho anche avuto l’impulso di padroneggiare quel campo. È così che sono stato coinvolto negli scacchi”.

Finalmente appassionato di scacchi all’età di 13 anni, il suo primo grande successo arrivò tre anni dopo quando vinse il campionato dell’Unione Sovietica per gli strudenti. Tuttavia, la sua carriera incipiente si sarebbe fermata, insieme alla maggior parte delle attività organizzate di scacchi, a causa della seconda guerra mondiale. Fu evacuato con tutta la sua scuola da Mosca a Izhevsk, evitò a malapena di essere reclutato lui stesso quando raggiunse l’età richiesta, e sarebbe tornato a Mosca solo nel 1943.

Fu allora che la sua carriera decollò, rafforzandosi fino a vincere il Campionato di Mosca del 1949, davanti a un gruppo forte che comprendeva Andor Lilienthal e Vladimir Simagin, tra molti altri. Questo è stato il suo primo grande successo e l’inizio di un decennio in cui è diventato uno dei migliori giocatori del mondo, probabilmente uno dei primi 10 al suo apice. Vinse di nuovo il Campionato di Mosca l’anno successivo e nel 1952 si guadagnò il titolo di Gran Maestro, un titolo che portava da quasi 70 anni!

Averbakh finì 5° al Torneo Interzonale di Stoccolma nel 1952, qualificandosi per il leggendario Torneo dei Candidati di Zurigo 1953, dove finì al 10° posto. L’anno successivo, nel 1954, divenne campione dell’URSS e nel 1956 fu molto vicino a ripetere questa impresa, condividendo il 1°-3° posto con Taimanov e Spassky, e finendo al secondo posto dopo una fase di tie-break.

Nella sua raccolta di partite, pubblicata da Cadogan, Averbakh afferma di aver imparato gli scacchi “nel modo sbagliato”, diventando uno stratega prima di apprendere correttamente tattiche e combinazioni. Giocatore molto solido, i giocatori d’attacco puri spesso si sentivano a disagio quando giocavano contro di lui: Rashid Nezhmetdinov, ad esempio, è stato in grado di ottenere solo un pareggio nelle nove partite giocate.

Photo: ERIC KOCH @ANEFO

Averbakh ha ridotto le sue attività agonistiche quando ha raggiunto i quarant’anni, lasciandosi alle spalle numerose vittorie in eventi internazionali in tutto il mondo, come Jakarta, Rio de Janeiro, Adelaide e Vienna. Il suo ultimo successo internazionale è stato il Memorial Rubinstein tenutosi a Polanica-Zdroj nel 1975.

Ha quindi spostato il suo interesse dal giocare allo studio del gioco. E in questo, ha avuto lo stesso successo, o anche di più, come giocatore. “Il mio carattere investigativo mi ha costretto a fare uno studio serio sul finale di partita, quella fase del gioco in cui i singoli pezzi si combattono l’uno contro l’altro. Inizialmente ho pubblicato diversi articoli e poi ho pensato a un libro dedicato a vari tipi di finali”.

La sua impresa si trasformò in un’opera monumentale, il primo studio sistematico dei finali nella storia, pubblicato in cinque volumi. “Così tante generazioni sono cresciute con Averbach che abbiamo smesso di sentire l’importanza di ciò che faceva per gli scacchi”, ha affermato Emil Sutovsky, Direttore Generale della FIDE. “I cinque libri di Averbakh sono stati studiati da giocatori di scacchi di tutti i livelli per decenni. E il meraviglioso libro “Journey to the Chess Kingdom”, coautore  Michael Beilin, è stato letto da centinaia di migliaia di bambini, inclusi molti dei futuri giocatori più forti mondo.”

Alto e atletico, Averbakh era dotato fisicamente dalla sua giovinezza e coltivava il suo corpo tanto quanto la sua mente. La pallavolo è stata la prima attività sportiva che ha intrapreso sul serio, sfruttando la sua altezza. Amava anche l’hockey e lo sci, due passioni nazionali in Russia. Poco noto è il fatto che, per un breve periodo, sia stato anche un assiduo frequentatore del ring. “Nel nostro cortile c’era un club che è stato trasformato in dormitorio per operai. Era una vera marmaglia, dove regnava un culto della forza. Quindi, se si voleva essere uguali in cortile, bisognava saper dare buono come te. Ecco perché ho iniziato a boxare per un anno”, ha detto Averbakh in un’intervista con Vladimir Barsky ed Eteri Kublashvili in occasione del suo novantesimo compleanno.

Era già un uomo di mezza età quando ha preso il nuoto come un modo per mantenersi in forma. “Ho nuotato fino a poco tempo fa, essendo andato in piscina dal 1964 al 1996”. Nuotava quasi tutti i giorni quando aveva già settant’anni e ha continuato a farlo fino a quando i medici, preoccupati per il suo pacemaker, gli hanno detto di fermarsi quando aveva già ottant’anni. “Uno stile di vita sano con molti esercizi fisici è molto importante”.

Photo: Boris Dolmatovsky

Mentre tutto questo spiega la sua longevità, è molto probabile che anche mantenersi mentalmente attivi abbia giocato un ruolo enorme. Era una di quelle persone che praticamente non andavano mai in pensione e continuavano a lavorare quanto gli permetteva la salute. Ancora nel 2016, ogni mercoledì visitava il Central Chess Club sul viale Gogolevsky per incontrare giovani talenti e offrire loro consigli.

Ad Averbakh piaceva molto lavorare con i giovani, ma teneva anche a mente gli anziani e, con quell’intenzione, trovò un centro di scacchi in una biblioteca. “Stavamo cercando di attirare le persone anziane nel gioco”, ha spiegato in un’intervista con Dagobert Kohlmeyer. “Non dovrebbero giocare in tornei difficili, ma piuttosto dedicare il loro tempo a risolvere i problemi di scacchi. Lavorare con gli studi aiuta a prevenire l’Alzheimer. Se hai più di settant’anni, lo stress di un torneo può essere pericoloso per la tua salute. (…) Ma una calma e l’atteggiamento riflessivo nei confronti degli scacchi è molto utile, soprattutto quando si è molto vecchi”.

Oltre ad essere autore di articoli e libri teorici, Averbakh ha anche composto più di 100 studi sui finali e ha dedicato molto tempo alla promozione degli scacchi. È stato caporedattore del quotidiano “Chess Moscow”, delle riviste “Chess in the USSR” e “Chess Bulletin”. Ha anche condotto uno spettacolo di scacchi in TV in un momento in cui il gioco godeva di un’enorme popolarità in URSS e migliaia di persone in Unione Sovietica hanno imparato a giocare grazie a lui.

Photo: Sergey Bobylev @TASS

Nel periodo 1972-1977, Averbakh ha presieduto la Federazione scacchistica dell’URSS ed è stato per molti anni delegato della FIDE. Molto rispettato dall’intera comunità scacchistica, ha anche servito come arbitro internazionale in eventi importanti, essendo uno dei tre arbitri nella partita del 1984-85 tra Karpov e Kasparov.

Sarebbe corretto affermare che nessuno ha mai dedicato così tanto tempo e lavoro agli scacchi, in così tanti settori, come il prolifico e poliedrico Yuri Lvovich Averbakh.

La FIDE porge le sue più sincere condoglianze alla famiglia, agli amici e ai cari di Yuri Lvovich.


Fonte: Fide.com

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